Düsseldorfer EG: Starker Saisonauftakt der DEG

Die Düsseldorfer EG ist stark in die Jubiläumssaison der Deutschen Eishockey Liga gestartet. Nach sechs Spielen ist die DEG noch ungeschlagen. Durch den besten Saisonstart seit der Saison 1993/1994 (14 Siege am Stück), grüßt die DEG aktuell von der Tabellenspitze. Neu-Trainer Harold Kreis hat dem achtmaligen Meister ein klares taktisches Konzept verpasst, auch die Neuzugänge schlagen bislang voll ein. Nach zuletzt drei siegreichen Auswärtsspielen hintereinander gewann die DEG gestern ihr zweites Heimspiel der Saison gegen die Nürnberg mit 4:3 nach Verlängerung.

Als Kenny Olimbs Direktabnahme im Winkel einschlug, gab es unter den knapp 6500 Zuschauern im ISS Dome kein Halten mehr. Durch den Treffer des zurückgekehrten Publikumsliebling schlug die DEG die Thomas Sabo Ice Tigers mit 4:3 nach Verlängerung. Durch den sechsten Sieg im sechsten Spiel blieb die DEG im September ungeschlagen. Besser noch: der achtmalige Meister steht derzeit an der Tabellenspitze. Selbst kühnste Optimisten dürften mit einem solchen Saisonstart nicht gerechnet haben.

Die Sehnsucht nach Playoffs in Düsseldorf ist groß. Nach zwei tristen Eishockey-Jahren soll es auch Mitte März noch DEL-Eishockey in der nordrhein-westfälischen Landeshauptstadt geben. Mit dem guten Saisonstart dürfte die Hoffnung bei den Fans weiter genährt worden sein. Bereits am ersten Spieltag zeigte die DEG, dass mit ihr in dieser Saison wieder zurechnen ist – beim Titelfavoriten Mannheim siegte man verdient mit 2:1 nach Verlängerung. Das erste Drittel der Saison dürfte die knapp 250 Fans im Gästeblock jedoch an viele Partien aus der Vorsaison erinnert haben. Mannheim begann sehr druckvoll, schnürte die Gäste, die teilweise noch sehr unsortiert und fahrig wirkten, phasenweise im eigenen Drittel ein und ging folgerichtig durch Chad Kolarik in Führung (13.). Zur Drittelpause hätte gut und gerne auch 3:0 oder 4:0 stehen können, doch die DEG zeigte sich effizient: Mit der ersten richtigen Chance glich Kapitän Alexander Barta für die DEG aus (19.). Ab dem zweiten Drittel kam die Mannschaft von Trainer Harold Kreis immer besser ins Spiel und steigerte sich sukzessive. Neben guter Defensivarbeit ließ die DEG vorne einige Chancen liegen, so dass es in der Mannheimer SAP Arena in die Verlängerung ging, die die Rheinländer nach einem abgefälschten Treffer von Olimb für sich entschieden. Zwei Tage später schlug die DEG beim ersten Heimspiel der Saison die Iserlohn Roosters auf eindrucksvolle Art mit 5:1. Von Beginn an spielten die Gastgeber die Sauerländer an die Wand. Den ersten Treffer durfte der Großteil der 8000 anwesenden Zuschauer jedoch erst im zweiten Drittel bejubeln. Nach starker Vorarbeit von Neuzugang Jaedon Descheneau spielte erneut Barta den Dosenöffner und drückte den Puck zur überfälligen Führung ins Rooster-Gehäuse. John Henrion legte in Überzahl nach herrlichem Querpass von Ken-Andre Olimb im zweiten Drittel nach. Den zwischenzeitlichen Anschlusstreffer der Iserlohner durch Christopher Fischer zu Beginn des letzten Drittels konterten die Düsseldorfer durch Tore von den beiden Neuzugängen Braden Pimm und Philip Gogulla, sowie dem zweiten Treffer von John Henrion. In Schwenningen absolvierte die DEG am dritten Spieltag ihr zweites Auswärtsspiel der Saison. Das Geduldspiel gewannen die Gäste mit 3:0. Erst im letzten Drittel fielen die Tore für die Düsseldorfer EG. Calle Ridderwall, ebenfalls  wieder zurückgekehrt, besorgte die Führung, Leon Niederberger und Kenny Olimb sorgten mit ihren Toren für den Endstand. Auch Matthias Niederberger hatte großen Anteil am Sieg, der seinen Kasten mit starken Paraden sauber hielt und der DEG den ersten Auswärtsdreier der Saison sicherte. Zwei Tage später machte die Düsseldorfer EG ihr erstes Sechs-Punkte-Wochenende komplett: In Bremerhaven besiegte man die Fischtown Pinguins mit 4:3 und sprang an die Tabellenspitze. In einer abwechslungsreichen Partie konnten die Gastgeber die Führungen der DEG immer wieder ausgleichen. Gogullas 1:0-Treffer, konterte Hoeffel im Gegenzug mit dem 1:1. Bernhard Ebner, derzeit in starker Verfassung und mit acht Punkten (2 Tore, 6 Assist) interner Top-Scorer, traf vergangenen Sonntag doppelt (2:1 und 3:2), und bereitete den entscheidenden Siegtreffer von Descheneau in der Schlussphase stark vor. Nach Scheibenerorberung brachte der Verteidiger einen starken Pass auf die Kelle des Kanadiers, der im Norden für den Lucky Punch sorgte. Auch das vierte Auswärtsspiel gestaltete die DEG siegreich: In Augsburg sicherten sich die Rot-gelben zwei Punkte gegen die Panther nach einem 2:1-Sieg nach Verlängerung. Alex Barta erzielte den entscheidenden Treffer (61.). Zuvor glich Gogulla die Augsburger Führung aus.

Zwar sind erst sechs Spiele gespielt und der Weg bis zu den Playoffs noch sehr lang, trotzdem zeigten die ersten sechs Spiele dieser Saison, dass das taktische System von Harold Kreis klarer zu erkennen ist, als das Pellegrimsche System in der gesamten letzten Saison. Die Defensive scheint enorm verbessert, ebenso das Aufbauspiel. Die Haudegen Patrick Köppchen und Alexander Picard, der nach der Saison seine Karriere beenden wird, verleihen der DEG hinten enorme Stabilität. Selten ließ die DEG ihre Gegner in der eigenen Verteidigungszone zur Entfaltung kommen. Mit Matthias Niederberger und Neuzugang Frederik Pettersson-Wentzel hat die Düsseldorfer EG aktuell zudem ein sehr starkes Torhüterduo. Gerade der in den letzten beiden Jahren viel gescholtene gebürtige Düsseldorfer Niederberger befindet sich in starker Frühform und hat mit einer Fangquote von 95,80% großen Anteil daran, dass die DEG mit insgesamt neun Gegentreffern bisher die beste Defensive der Liga hat. Auch in Unterzahl ließ die Mannschaft von Trainer Harold Kreis wenig anbrennen. In 26 Situationen kassierte die Düsseldorfer EG erst einen Treffer. Offensiv scheint die DEG auch verbessert: Nach 6 Spielen hat die DEG bereits 20 Treffer erzielt. Aus einer gesicherten Defensive heraus versucht die DEG häufig die neutrale Zone schnell zu überbrücken. Dabei zeigt der Traditionsclub einen größeren Zug zum Tor als oftmals in der vergangenen Saison. Das Spiel wirkt gradliniger und schnörkelloser als im vergangenen Jahr, beinahe jede Schusschance wird genommen. Durch die laufstarken Spieler wie Olimb, Laub, Ridderwall oder der quirlige Descheneau und Vollstreckern wie Henrion (3 Tore) und Gogulla (4 Tore) ist die DEG in dieser Saison zudem schwerer auszurechnen.  Eine Baustelle und einer der bisher wenigen Kritikpunkte dürfte für Harold Kreis das Überzahlspiel sein. Ein magerer Treffer verbuchte die DEG bisher bei numerischer Überzahl. Steigert sich die DEG auch in dieser Disziplin, ist mit dem achtmaligen Meister zu rechnen.

Für die Düsseldorfer EG geht es in der ersten englischen Woche der Saison morgen Abend im heimischen ISS Dome weiter. Dann kommen die hocheingeschätzten, aber derzeit ersatzgeschwächten Eisbären Berlin (19.30 Uhr) nach Düsseldorf, ehe es am Freitag nach Wolfsburg geht. Am kommenden Sonntag kommt es dann zum ersten Straßenbahnderby der Saison: Die überraschend stark-gestarteten Krefeld Pinguine, aktuell auf dem fünften Platz, kommen nach Düsseldorf (16.30 Uhr) und bitten die DEG zu einem Duell, das nach Jahren, in denen beide Teams tabellarisch immer weit auseinander lagen, auch mal wieder einen sportlichen Reiz versprüht.

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